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境外游遭大批退團 郵輪終止運營引糾紛

2019-07-26 11:35:15 來源:中國交通新聞網 作者:周晨佳

本網訊 因爆發疫情和大霧天氣,旅游公司承包郵輪的886間境外游艙房遭遇大批量退團,虧損嚴重。為開展后期合作,郵輪公司承諾將部分尾款作為下次包船的定金以補貼此次航次虧損。后因郵輪退出運營,兩家公司為定金發生糾紛。日前,上海海事法院對這起案件作出一審判決,被告郵輪公司向原告旅游公司返還208萬元定金。據悉,在法院積極判后釋明工作下,郵輪公司已支付全部款項,糾紛得到圓滿解決。

旅游公司遭遇游客退團損失嚴重

2015年1月9日,浙江舟山一家旅游公司與上海某郵輪公司簽署了《郵輪艙房供應協議》,約定旅游公司采購“天海新世紀”號郵輪2015年6月9日至6月20日12天11晚三個航次的包艙供應。

2015年5月,韓國爆發中東呼吸綜合癥疫情。6月9日至11日的第一個航次又因大霧無法履約而取消,從而引發游客恐慌,后兩個航次的游客也接連出現退票,導致上船游客人數大幅減少,給旅游公司帶來較大損失。

之后旅游公司與郵輪公司多次通過郵件溝通。為彌補旅游公司的損失,雙方約定將旅游公司支付給郵輪公司的最后一筆尾款的50%即208萬元,作為后續航次的包船定金。事后雖經多次蹉商,因航線和時間安排不符合需求未能達成新的包船協議。

2018年8月29日,“天海新世紀”號郵輪終止運營。為此,旅游公司將郵輪公司訴至上海海事法院,要求返還雙倍定金、承擔律師代理費等共計430萬余元,并請求判令享有“天海新世紀”號郵輪船舶優先權。

圍繞兩大焦點庭審激烈爭辯

庭審中,圍繞包船定金合同是否成立和生效以及包船定金合同是否應適用定金罰則這兩大爭議焦點,雙方展開激烈辯論。

原告旅游公司訴稱,“天海新世紀”號郵輪終止經營,導致原告已付定金的后續航次包船銷售目的無法實現,被告行為構成違約,應當承擔違約責任;原告曾要求和被告繼續合作包船,原告是有能力履行合同的,但被告在價格及航線安排上沒有和原告達成一致,是被告的原因導致沒有達成包船協議。

被告郵輪公司辯稱,雙方往來電子郵件無法證明就包船定金協議達成一致,原告支付合同尾款的行為是為履行《郵輪艙房供應協議》,與將來的包船之間沒有關聯。基于雙方的郵件溝通,被告僅表示同意將欠款金額的50%作為下一步合作的定金,但不能視為放棄了該部分尾款;即使雙方成立了定金合同,被告有充分的履約能力,雙方沒有繼續包船的過錯在原告,被告有權沒收定金;“天海新世紀”號郵輪并非被告郵輪公司所屬船舶,不同意原告對該船享有船舶優先權。

法院判決郵輪公司返還208萬元定金

法院經審理認為,原、被告就涉案《郵輪艙房供應協議》最后一筆余款的支付和補償達成了一致,同時雙方也約定將該余款的50%即208萬元作為原告下一步包船合作定金。原告支付了相應的款項,所以本案的包船定金合同成立,且自原告支付之日起生效。

法院同時認為,本案定金所擔保的主合同即為原告和被告所稱的后續包船合同。原、被告雙方對后續包船的郵輪航線、時間期間、艙房的數量特別是艙房的價格等重要合同條件均沒有具體約定,由此導致事后因時間安排、航線或者價格等因素未能達成后續包船合同,雙方均無過錯。本案因不可歸責于當事人雙方的事由,導致包船合同未能訂立,不應適用定金罰則,被告應當將208萬元包船定金返還給原告。此外,因無證據證明本案的被告是涉案郵輪的船舶所有人、光船承租人或船舶經營人,且原告的訴請也不屬于《海商法》第二十二條所規定的海事請求,故原告不享有涉案船舶的優先權。

法官:雙方均無過錯,不適用定金罰則

上海海事法院海商庭庭長、該案承辦法官謝振銜介紹,目前我國郵輪行業處于特殊的發展時期,在包船協議中常有上一航次虧損在下一航次進行補償的交易習慣。本案中原告為履行《郵輪艙房供應協議》而發生巨額損失,希望能在與被告后續合作中通過補貼或其他補助形式彌補自己的虧損。雖然當事人沒有訂立書面定金合同,但庭審中當事人雙方均主張208萬元的性質為立約定金,是為擔保后續包船合同而交付的。同時結合雙方來往郵件表述,可以推斷出當事人之間客觀上達成定金合同。立約定金合同成立后,訂立下一步包船合同對雙方來說均為義務,應積極履行。當雙方當事人善意地履行了合同洽談義務,因為不可歸責于當事人的事由,最終未達成合意,任何當事人都不應受到制裁。庭審中,雙方均認為自身想簽訂后續的包船合同并有充分的履約能力,但在價格及航線安排上雙方沒有達成一致使后續包船合同無法訂立的過錯在于對方。對此原、被告雙方并不能提供有效證據證明各自主張,亦不能舉證證明何種航線安排下多少價格是合理的市場價格,因不可歸責于當事人雙方的事由不適用定金罰則。


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